Come una donna sta usando gli abiti per combattere il traffico sessuale

Blythe Hill è il fondatore e CEO della Dressember Foundation, un’organizzazione no-profit anti-tratta che coinvolge donne e uomini nella lotta per porre fine alla schiavitù moderna. Leggi il suo potente saggio sul motivo per cui dobbiamo agire ora di seguito, e partecipare alla sfida o donare alla causa qui. 

Avevo 19 anni quando ho appreso per la prima volta del traffico sessuale. Ho imparato che le donne e le ragazze vengono comprate e vendute a scopo di lucro, contro la loro volontà, in luoghi come l’India, la Cambogia e la Thailandia. Tre anni dopo, nel 2008, il film Prese– in cui Liam Neeson interpreta un ex funzionario governativo che entra in azione quando sua figlia adolescente e la sua amica vengono rapite dai trafficanti nei botteghini di Parigi e hanno fatto la conversazione sul mainstream del traffico sessuale.

Più imparavo a conoscere la tratta di esseri umani, più mi sentivo in dovere di essere coinvolto. Non ero semplicemente interessato; Ho provato un senso di urgenza personale a fare qualcosa per fermare lo sfruttamento delle donne a livello internazionale. Le persone hanno chiesto perché Mi interessa molto di questo problema. La risposta rimanda alla mia infanzia.

Avevo 4 anni la prima volta che sono stato molestato. Non è stato fino all’età di 12 anni che i ricordi sono emersi e il trauma ha cominciato a tramontare. Per anni, ho portato il peso della colpa e della vergogna, e ho lottato con domande che nessun adolescente è in grado di rispondere. Sono amabile? Sono a gettare? Mi ci sono voluti anni per elaborare ciò che era successo, liberarmi dal peso della vergogna e alla fine perdonare il mio aggressore. Mi sento fortunato a poter dire che mi sono trasferito in un luogo in cui la mia esperienza di abuso non definisce chi sono o chi diventerò; ma fino ad oggi, quando ascolto le storie di donne costrette a compiere atti sessuali – a volte servendo fino a 40 uomini al giorno – il fuoco dentro di me diventa più forte. 

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Sappiamo di più su questo problema di quanto non ne sapessimo quando ne ho sentito parlare per la prima volta; sappiamo che la schiavitù esiste in ogni parte del mondo, e in ogni città degli Stati Uniti. È l’industria criminale in più rapida crescita al mondo e pervade la pornografia, i servizi di escort, i club di spogliarello, le fermate dei camion e altro ancora. È possibile che tu sappia o meno che una percentuale molto piccola (meno del 2% dei casi segnalati) di tratta comporta il rapimento, anche se il Prese il franchising e le notizie di casi sospetti di quasi rapimento ci portano a credere che questo sia il metodo principale di reclutamento. In effetti, il metodo principale di reclutamento implica la coercizione. Qui negli Stati Uniti, il 72 percento delle vittime della tratta sono cittadini degli Stati Uniti e molti hanno legami con il sistema di affidamento. I trafficanti predano in particolare i fuggitivi affidatari: si stima che uno su tre bambini affidatari in fuga saranno reclutati da un trafficante entro 48 ore.

Quando ero al college, però, questo era un problema che percepivo accadere in paesi lontani. Sentivo una quantità incontenibile di passione nel fare qualcosa e allo stesso tempo mi sentivo impotente a fare qualsiasi cosa. Non ero un avvocato, un assistente sociale, un poliziotto o uno psicologo, cosa potevo fare? Mi sono seduto impotente per non meno di quattro anni.

Ma nel 2009 tutto ha cominciato a cambiare e non lo sapevo nemmeno all’epoca. È iniziato con un vestito.

Ancora al college, ho deciso di creare una sfida di stile personale. Mi è venuta l’idea di indossare un vestito ogni giorno per un mese, solo per divertimento. Il mese successivo è stato dicembre e, essendo un amante dei giochi di parole, ho trovato un nome per la mia sfida di stile: Dressember. Quindi, l’ho fatto. Indossavo abiti tutti i giorni per un mese intero, senza mai pensarci di farlo di nuovo.

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Ma l’anno successivo, alcune delle mie amiche hanno detto che volevano farlo con me. Così l’ho fatto di nuovo, pensando che fossero anche annoiati o mi prendevano in giro. L’anno successivo, nel 2011, le ragazze della mia ragazza volevano unirsi. Fu a quel punto che mi resi conto che la gente amava Dressem oltre a conoscermi, e io iniziai a sognare che altro potesse essere.

Per me è stata una scelta facile allineare Dressember con anti-traffico e, dopo aver studiato, ho scelto di collaborare con l’International Justice Mission (IJM), la principale organizzazione anti-tratta del mondo, per il loro impegno nel salvare e ripristinare le vittime dell’oppressione violenta . Ho contattato IJM e con mia sorpresa hanno risposto che loro amato e contribuirebbe a promuovere Dressember.

Nel 2013, il nostro primo anno di raccolta fondi, ho fissato quello che ritenevo un obiettivo ambizioso: $ 25.000. Lo abbiamo colpito il terzo giorno della campagna e abbiamo raccolto oltre 165.000 dollari. L’anno scorso è stato il nostro quarto anno di campagna e abbiamo raccolto $ 1,5 milioni – sufficienti per finanziare 238 operazioni di salvataggio.

Molte cose sono cambiate dal 2013 – abbiamo aggiunto due partner di sovvenzione e formalizzato il nostro processo di concessione di sovvenzioni – ma, allo stesso tempo, non è cambiato molto: al centro di tutto ciò che facciamo a Dressember è la convinzione che ogni vita è preziosa e nessuno dovrebbe essere privato del proprio diritto ad una vita libera e vibrante.

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Cerco di visitare ogni anno uno degli uffici dei nostri partner sul campo. Un paio di anni fa, ho visitato l’ufficio di IJM nella Repubblica Dominicana. A Santo Domingo, IJM si concentra sui casi di traffico sessuale di minori. Non dimenticherò mai di incontrare Mariam *, la cui storia mi scuote ancora. La madre di Mariam non poteva prendersi cura di lei, e così per anni, Mariam fu passata tra i membri della famiglia. Quando aveva 14 anni, sua madre decise di volere la sua schiena, e Mariam era fiduciosa che avrebbe finalmente avuto la vita e il rapporto con sua madre che aveva bramato per anni. Poco dopo il trasloco, la madre di Mariam la vendette a un trafficante.

Quando IJM ha trovato Mariam, lavorava per le strade di Santo Domingo. Aveva 15 anni e 5 mesi di gravidanza. IJM ha condotto un’indagine per salvare Mariam e rappresentarla in tribunale. Quando ho incontrato Mariam aveva 17 anni e irradiava speranza. Invece di apparire appesantita dal tradimento di sua madre e dal trauma di essere sfruttata, sembrava stranamente gioiosa. Mi sono reso conto che, a causa del lavoro del nostro partner IJM, la storia di Mariam non è incentrata sul suo abuso; a causa del suo salvataggio e del processo di restauro, la sua storia sta continuando, e si sta piegando verso la redenzione.

Una delle cose che amo di più di Dressember è che è un’occasione per celebrare il divertimento e la libertà della moda mentre la si usa letteralmente come strumento per la libertà degli altri. È anche un promemoria che ogni scelta che facciamo – ciò che acquistiamo, ciò che indossiamo, ciò che diciamo – è un’opportunità per difendere la dignità degli altri.

* Il nome è stato cambiato per la protezione dei sopravvissuti.

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