Beauty Boss: Como Laura Geller construiu sua marca através do poder da venda pessoal

Laura Geller é o tipo de pessoa que você cumprimenta com um abraço. Não porque você conheceu antes, mas porque você sentir como você conheceu antes. Afinal de contas, Geller tem sido um convidado regular em sua sala de estar por vinte anos – não importa que suas conversas tenham sido um pouco unilaterais. Caso você não tenha percebido, Geller tem um trabalho contínuo no QVC. E por “contínuo”, queremos dizer duas décadas e contando. Mas antes de ela aparecer na tela, Geller passou um tempo atrás como maquiadora teatral. Nós pegamos a colher no meio do magnata da maquiagem.

Como foi sua infância?

Foi ótimo. Eu cresci em Rockland County, Nova York, em uma pequena cidade chamada Spring Valley. Foi muito especial. Todo mundo estava fora; nós não tínhamos computadores. Nós estávamos no gramado fazendo ginástica e hula-hooping! Meus amigos mais próximos da infância são meus amigos mais próximos hoje.

O que despertou seu interesse em maquiagem?

Havia algumas senhoras no bairro que eram verdadeiras fashionistas; eles sempre usavam maquiagem. E, aos 12 anos de idade, fiquei impressionado com eles. Deu-me o erro! Eu ia ao shopping e ficava nos balcões de beleza das lojas de departamento, até o ensino médio. Então, quando chegou a hora da faculdade, um amigo que sabia o quanto eu amava a maquiagem sugeriu que eu frequentasse a escola de cosmetologia. Eu estava em conflito, mas faltavam apenas nove meses para obter o diploma, e percebi que sempre poderia ir para a faculdade depois disso. Mas eu nunca fiz isso – foi o começo disso!

O que foi um dia na escola de beleza como?

Eu estava aprendendo cabelo. Eles realmente não têm maquiagem como parte do currículo, na verdade. O dono da escola sabia que isso era frustrante para mim, então ele fez uma pequena pesquisa e me sugeriu para o curso de maquiagem teatral na School of Visual Arts em Manhattan. Eu aproveitei a chance de ir para Nova York.

O que aconteceu depois?

Eu trabalhei meu caminho fazendo maquiagem para televisão e cinema. Eu estava fazendo muitos shows novos e um produtor me descobriu. Ele queria que eu fosse o maquiador em todos os seus projetos. Ele estava entrevistando lendas vivas na época. Então eu estava indo para Hollywood e fazendo maquiagem para todas essas pessoas icônicas como Audrey Hepburn e Carey Grant. Eu também estava trabalhando em uma loja de maquiagem pro por volta dessa época. Enormes maquiadores como Kevyn Aucoin conseguiam seus suprimentos lá, mas “mulheres de verdade” entravam também. Então é aí que eu realmente aprendi meu aplicativo de maquiagem e habilidades de comunicação.

Por causa disso, eu tinha clientela suficiente para abrir minha própria loja. No começo, era apenas um apartamento alugado que eu converti, mas depois abri uma butique de verdade no Upper East Side em 1993. Eu estava vendendo meu próprio produto e fazendo maquiagem para todas as ocasiões. Eu era a rainha da maquiagem da ocasião. E adorei cada minuto disso! Nós tivemos algo muito diferente. Você tem que lembrar que não havia outras lojas de beleza autônomas na época. Então foi muito nicho e foi um ambiente maravilhoso.

Como você se conectou com o QVC??

Eu estava em uma função de férias para [organização comercial] Cosmetic Executive Women. Eu estava andando com o meu crachá, e um comprador de beleza da QVC se aproximou de mim, e disse que ela tinha ouvido coisas boas e estava interessada em aprender mais sobre mim. Eu nunca poderia ter imaginado bater na porta do QVC e lançá-los, mas eu sempre quis estar lá, então foi uma emoção. Ela marcou uma consulta e veio à minha loja. Depois, ela me disse para montar alguns produtos que eu poderia vender no ar. A única coisa em que consegui pensar – o que aprendi desde cedo em maquiagem teatral – foi um kit de contorno e destaque. Eu lancei para ela, e ela pediu 750 deles. Eu não sabia sobre as casas de atendimento. Eu não sabia quem iria fazer as malas. Então liguei para minha mãe e pedi a ela que montasse a mesa da ponte. Todos os seus amigos vieram e montaram o que chamamos de Kit de Reestruturação da Face. Eu fui ao ar com isso e vendi em cinco minutos. Eu chorei como um bebê. Foi totalmente avassalador!

Quanto tempo você demorou para se sentir confortável no ar??

Bem, na noite anterior ao primeiro show, eu quase tive um ataque de pânico. Mas uma vez que a câmera ligou, foi muito natural para mim. Eu nem percebi que estava na TV. Eu estava fazendo minha demonstração educacional sobre como contornar e destacar. Eu sabia que estava na minha zona de conforto e realmente gostava de vender. Eu amei o varejo. Adorei a arte da venda. Então, 20 anos depois, eu estou comemorando ser a marca de cosméticos de cor mais antiga da QVC.

Aquilo é enorme! Qual é o seu segredo?

Ano após ano, era o fato de que eu conhecia – e conhecia – o que as mulheres de verdade queriam e entendiam como educá-las. Meu nicho era e é capaz de decompô-lo de uma maneira que as mulheres possam entendê-lo. Eles poderiam fazer isso, então eles compraram.

Como você imagina os próximos 20 anos para você e para a marca??

Eu sei que isso está soando tão banal, mas eu só espero que essa marca nunca desapareça, e que o legado que deixei para trás é que a marca Laura Geller fica sem Laura Geller. Uma jovem veio até mim outro dia e disse: “Você é Laura Geller?” E eu disse: “Sim!” Sempre fico chocada quando alguém me reconhece. Ela disse: “Eu só quero que você saiba que você é a única maquiagem que eu uso”. E eu disse: “Por quê? Há tantas opções! ”Ela disse:“ Porque é tão bom! ”E eu pensei, uau, é incrível que ela reconheça o valor do suor que colocamos nele. Quero dizer, toda marca se importa, mas acho que nos preocupamos com uma falha. Então eu rezo para que dure para sempre!

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